原创 政文观止 政文观止 Poliview 2020/5/15

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在当今世界,国家间的收入水平存在着巨大差异,而解释这些差异是社会科学研究面临的重要挑战(Acemoglu 2009,3-8)。此外,现代国家彼此之间的能力水平也大相径庭,而理解这一现象的原因则是社会科学研究的另一重要挑战(Besley and Persson 2011, 1-2)。当然,在这两大现象之间存在着引人注目的关系:图1展示了经济发展水平与国家汲取能力之间的显著正相关关系。研究历史可以显著地增强我们对国家能力和经济发展之间关系的理解。首先,从基本层面来说,发展过程关注社会制度这一结构对政治和经济交互的激励作用(Acemoglu et al. 2005, 388; North 1990,3)。不仅如此,这一过程在本质上是流变的(Bates 2017, 2)。因此,发展研究包括了对长期横向制度变迁的分析。其次,从现实层面来说,只有少部分国家(如韩国)在第二次世界大战后跻身发达国家之列(Bates 2017, 2-3, 115-16)。立足历史,能确保我们从国家内部和跨国比较维度对发展的长期过程进行深度研究。再者,过去十年比较政治领域在建立原创历史数据库和使用严格统计方法上发生了技术革命——这部分归功于经济史领域已经发表的研究成果(Stasavage 2014a)。因此,历史研究能为比较政治中最深刻的辩论提供充分的解释。